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双目失明老汉开车射击滑雪帆船全能 仰仗高科技

发布日期:2010-11-03
 
    想象一下,如果两眼突然失明,你还能做什么?有人肯定会彻底绝望,但59岁的美国盲人埃德・加拉格尔没有被打倒。射击、高山滑雪、开帆船……这些正常人都不敢尝试的运动,埃德都能做。
    美国《华尔街日报》昨天报道说,3天前埃德独自开着帆船下海,备战下月举行的全美帆船赛。在海湾里转了一个圈后,埃德安全返航:“我很喜欢大自然,那里有水有风有阳光,虽然我的眼睛有问题,但我从来没有放弃过。”
    用摄像头当眼睛是天方夜谭?
    埃德是土生土长的密歇根人,在当地拥有一家建筑公司。在密歇根湖畔长大的埃德是个游泳高手,很喜欢潜水和冲浪,他曾开玩笑说:“在我妈妈的肚子里时,我就是个游泳健将了。”工作之余,埃德非常喜欢扬帆远航,几乎每个月都要下海一次,他也经常参加滑雪等户外运动。
    15年前,埃德的幸福生活被无情地打断了,因为他患上了巨细胞病毒性视网膜炎。“之后的两三年,我的视力一天比一天差。有一天,我什么也看不见了。”埃德回忆说,“那段时间我感到非常痛苦,这样的事不管发生在谁身上,他都不会好受的。从失明的那天起,我再也看不到自己盖的大楼是什么样,就连心爱的帆船也要和它说再见了。”
    2006年,定居旧金山的埃德遇到了靠轮椅走路的梅尔。“虽然下半身瘫痪,但梅尔很喜欢帮助残疾人,是当地一个残疾人协会的成员。”埃德说,“梅尔是个电脑高手,他无意中向我透露了一个大胆的想法,就是利用摄像头和电脑来帮助盲人‘恢复视力’。虽然有点天方夜谭的意思,但这对我来说就是希望,所以我决定投资,帮助梅尔完成他的心愿,当然这也是帮助我自己找回‘光明’。”
    出钱又出力,亲自当实验道具
    接下来的时间里,埃德不断给梅尔提供资金。换来的就是梅尔制造的“眼睛”:头上绑上摄像头,通过一条数据线把信号传到背着的笔记本电脑;电脑分析图像后,再把前方的路况转换成语言信号传输到耳机上,这样就“看清”道路了……同时,电脑还会通过卫星,把信号传送到梅尔的电脑上,后者可以随时监控,及时给出建议。
    埃德还亲自当梅尔的“道具”,参加各种各样的实验。“梅尔总是要我找散落一地的网球,刚开始我的确不知道它们在哪里,但到后来,我一‘眼’就能找到它们,比旁人看得还清楚。”
    经过近一年的不断调试,梅尔的“眼睛”造出来了。“这简直太神奇了,我可以‘看’到1英里(1.6公里)之外的物体,感觉自己又活过来了。”埃德给这套系统取了个名字――“热那亚连接”,热那亚就是埃德的导盲犬的名字,“没错,‘热那亚连接’就是干导盲犬的活,它甚至比热那亚还能干。”
    滑雪摔成脑震荡,一怒之下折断滑雪板
    重新找回“光明”的埃德又恢复了自由,不用家人陪同就可以独自远行了。他先是到公园骑自行车,带狗狗去超市购物,之后就一个人开车去落基山脉,路上还停下来给车加油,虽然这样是违法的,因为美国可不会给盲人发驾照。抵达目的地后,埃德还用手枪练习射击,目标是一辆报废的汽车。
    不过,埃德也曾失败过。去年3月在科罗拉多州滑雪时,他撞上一块被大雪覆盖的大石头,摔成了轻微脑震荡,在病床上躺了几个月后才康复。“这就是真眼和假眼的差别,我根本看不到雪下面的石头。”埃德开玩笑说,“我过去也算滑雪高手了,但这次事故后,我折断了滑雪板,我知道有些事是‘热那亚连接’无法完成的。”虽然有失败,但埃德仍感到无比满足,他现在又重操旧业,玩上了自己最喜欢的帆船航海。
    现在“热那亚连接”已经引起了全世界的关注,一些尝试过的盲人,都说这个系统的效果非常好。美国盲人基金会则希望“热那亚连接”能大批量生产,以便让更多的盲人找回“光明”。
 
信息来源:2010年09月15日 南海网 记者 沈志军
              
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